POSLEDNJI EVROPSKI KRALJEVI RATNICI

NOVA EPIZODA SVAKE SREDE U 21.00H

VILIM I. OSVAJAČ - KRALJ ENGLESKE

Pobjedonosni vođa

Vilim je stekao ugled savršenog vojnika, odnosno vrsnog poznavatelja umijeća ratovanja. Njegova moć nije jenjala unatoč vremenu i nekoliko mu je godina mira nakon 1060. godine omogućilo da ojača mlado vojvodstvo, Normandiju. Njegov autoritet omogućio mu je savez s mnogim hrabrim ratnicima, a njegove nevjerojatno vrijedne organizacijske vještine te upravljanje raznovrsnim igrama osigurale su jačanje njegove moći. Unutarnji i vanjski uvjeti bili su pogodni za razmišljanje o rastu, odnosno širenju vojvodstva. Međutim, nitko još nije znao da će sin grobarove kćeri postati kralj Engleske. Vilim je 1063. godine vojvodstvu Normandiji pridružio vojvodstvo Mayenne i, nedugo zatim, Bretanju. Vojvodstvo 1066. godine više nije graničilo sa zemljama koje su se mogle izravno pokoriti, no prilika za povećavanje njegova prestiža i utjecaja pojavila se na drugoj strani Engleskog kanala.

Vilim i Harold Godwinson

Često se raspravlja o temi Haroldovog posjeta Normandiji, no ona je malo složenija. Tijekom ovog posjeta, prinčevi su zajedno otputovali u Bretanju kako bi se borili protiv princa Conana, a Harold je prisegao podržavati Vilima u pokušajima da preuzme englesku krunu. Jedna od teorija navodi kako je Harold u Normandiju otputovao kako bi pronašao supruga za svoju sestru Edith. Druga navodi kako je išao osloboditi anglosaksonske taoce: svog mlađeg brata i rođaka.

Ako je u pitanju bila prisega s određenom relikvijom, na što upućuju normanske veze, nju je morao nametnuti Vilim koji se uključio u politiku pronalaženja argumenata i razloga za širenje na teritorij Engleske. Iako sam Harold možda nije razmišljao o engleskoj kruni, znao je da je ozbiljan pretendent. Shvaćao je da mora poduzeti određene korake kako bi zaštitio jugoistočnu obalu Engleske.

Pripreme

Krunidba Harolda Godwinsona nakon smrti engleskog kralja Edvarda bila je brza i bez ikakvih problema, što znači da je bila isplanirana mnogo ranije. Nedugo nakon što je Vilim čuo vijest, započela je diplomatska ofenziva s ciljem stjecanja moći i podrške za vojnu ofenzivu. Vilimov svekar Balduin, namjesnik mladog francuskog kralja, također je dobio podršku za takvu vrstu ofenzive od pape Aleksandra II. Ovo je Vilimu osiguralo mir na granicama, a rimski car Henrik IV. (1050. - 1106.) obećao mu je da se neće uplitati u nadolazeći sukob. Važno je zapamtiti kako je planirao napad i na zemlju mnogo veću od ove; na bogato kraljevstvo s većim brojem stanovnika na čelu s dokazanim vođom. Nadalje, u pitanju nije bio napad horde Vikinga koji bi nestali nakon otimačine, nego rat s velikim posljedicama. U prošlosti je to uspjelo drugim vođama, poput kralja Knuta Velikog (oko 997. - 1035.).

Vazali kralja Vilima okupili su se u mjestu Lillebonne. Njihova je odgovornost bila zaštititi vojvodstvo u slučaju napada; međutim, nisu bili odgovorni pridružiti se vojnoj ekspediciji izvan granica. Vilim je uspio nagovoriti barune i kotačići su se počeli okretati. Vilim je naredio izgradnju velike invazijske flote, koja je bila spremna već nakon nekoliko mjeseci. Ova se vijest brzo proširila, a nade za stjecanjem slave i bogatstva privukle su svakojake borce koji su ubrzo primljeni u vojne redove.

Oko 800 do 1000 brodova od srpnja do rujna čekalo je povoljne vjetrove. Vilim je najvjerojatnije znao za vojnu kampanju Haralda Hardrade na sjeveru Engleske i čekao je ishod borbe. Bez obzira na pobjednika, obje bi strane bile oslabljene. Vilimu nije bilo lako upravljati tako velikom vojskom. Harold je na drugoj strani kanala zasigurno imao iste probleme.

Doručak na moru

Harold je smatrao da je idealno vrijeme za normandijsku invaziju prošlo, stoga je naredio postrojbama koje su štitile obalu da se povuku. Međutim, u noći 27. rujna, smjer vjetra se promijenio. U zoru, Vilim je naredio svojoj vojsci da se ukrca u brodove te bude spremna isploviti. Operacija je odlično provedena i flota je u sumrak isplovila prema engleskoj obali.

Kralj Vilim nije bio upoznat sa situacijom na obali. Dogovoreno je da će se brodovi skupiti na pučini prije nego što stignu do obale. Vilimov veličanstveni brod Mora bio je najbrži i imao je veću istisninu od ostatka armade. U zoru, kralj i njegova posada približili su se obali, no shvatili su da su sami - toliko su brže doplovili od drugih. Kako ne bi došlo do panike i zabrinutosti među posadom, Vilim je naredio da se posluži raskošan doručak. Nakon što su završili s doručkom, sporiji su se brodovi pojavili na vidiku.

Iskrcali su se bez ikakvih poteškoća i nisu naišli ni na kakav otpor. Čak i nakon što se Vilim spotaknuo i pao na kopno iskrcavajući se s broda, što su praznovjerni ratnici inače smatrali lošim znakom, dosjetljivo je situaciju okrenuo na šalu i rekao: „Tako uzimam ovu zemlju. Od ovog je trenutka ona moja.“